Leeds Marching On to Wembley

Jonny Howson
Leeds United akhirnya berhasil meraih tiket final play-off League One setelah mengalahkan Carlisle United dengan agregat gol 3-2 di Brunton Park (kandang Carlisle United). Leeds yang takluk 1-2 pada leg pertama di Elland Road, membayar defisit dua gol melalui gelandang muda jebolan akademi sepakbola Leeds, Jonny Howson.

Leeds yang musim ini berlaga di kasta ketiga sepakbola Inggris, League One, mengawali musim dengan reduksi 15 poin sebagai buntut hukaman FA semusim sebelumnya tatkala Leeds terdegradasi dari divisi Championship.

Bermaterikan pemain-pemain lokal dan mayoritas eks akademi sepakbola Leeds, klub yang dulu terkenal dengan julukan “young guns” ini membuat League One (divisi 3 Liga Inggris) menjadi “ramai”. Maklum, Leeds sebagai salah satu klub besar Inggris, mempunyai sederet reputasi nasional dan regional.

Klasemen akhir League One 2007-2008
klasemen akhir League One 2007-2008

Menjelang pertengahan musim, Leeds berhasil menembus zona play-off, meskipun memulai liga dengan poin minus 15. Ditinggal asisten manajer Gustavo Poyet yang memilih bekerja sama dengan Juande Ramos di Tottenham Hotspurs, kemudian hengkangnya manajer muda Dennis Wise ke Newcastle United sebagai staff Kevin Keegan, Leeds menunjuk eks pemain Leeds dan Liverpool, Gary McAllister sebagai manajer yang dibantu oleh eks pelatih timnas Irlandia, Steve Staunton.

Leeds akhirnya mengakhiri League One di posisi 5 yang berarti satu tiket play-off. Pada semifinal, Leeds menantang peringkat 4, Carlisle United. Pada leg pertama di kandang sendiri, Elland Road yang dipenuhi oleh 40 ribu penonton –rekor penonton tertinggi dalam sejarah sepakbola kasta (divisi 3)– Leeds dipaksa menyerah 1-2.

Jonny HowsonDalam play-off Football League (sepakbola Liga Inggris kasta 1-3 atau Championship hingga League Two), away goal tidak dihitung ganda. Leeds akhirnya mampu membalikkan defisit skor dengan mengalahkan Carlisle Untied 2-0 di kandang lawan.

Dua gol Leeds dicetak oleh gelandang muda asli produk Leeds, Jonny Howson. Leeds sejak beberapa dekade terakhir selalu mencetak produk asli (ingat Harry Kewell, Jonathan Woodgate, Alan Smith, hingga Paul Robinson).

Di final, Leeds akan melawan peringkat 3, Doncaster Rovers, yang menggulung Southend United 5-1 pada second leg playoff di kandang mereka Keep Moat Stadium. Doncaster menang agregat gol 5-1 karena pada laga pertama di kandang Southend United, Roots Hall, kedua tim bermain imbang tanpa gol.

Mungkin, hanya sedikit pecinta sepakbola di Indonesia yang mengikuti jejak promosi-degradasi tim-tim di luar Premiership (karena faktor publikasi tentunya), namun Final Piala FA yang mempertemukan Portsmouth dan Cardiff City bukanlah final terakhir di penghujung musim ini. Salah satunya yang masih akan digelar adalah final (derby Yorkshire) memperebutkan satu tiket promosi ke Championship antara Leeds United melawan Doncaster Rovers.

-Marching On Together, Leeds… Leeds… Leeds…-

Iklan

One thought on “Leeds Marching On to Wembley

  1. C’mon Leeds!!
    Semoga menang hari ini…!! Wembley here we come!!
    Btw, ternyata Jonny Howson ngefans ma ALan SMith!

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout / Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout / Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout / Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout / Ubah )

Connecting to %s